果真天選之人 特定基因變異不怕染新冠

果真天選之人 特定基因變異不怕染新冠

美國最新研究,有特定基因HLA變異的人,感染新冠卻未發病的機率是常人的數倍。圖爲疫情期間民衆篩檢新冠病毒。(本報資料照片)

最新研究指出,體內有特定基因變異的人,新冠確診卻未發病的機率,確實會比他人高出數倍。這對新冠疫情期間所謂「天選之人」的疑惑,提供了第一份可能的科學解釋。

《華盛頓郵報》20日報導,爲什麼新冠病毒長期困擾某些人而不是其他人?新研究表明,部分答案在於扮演人體內識別、對抗病原能力關鍵角色的人類白血球抗原(HLA)基因發生突變。

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科學期刊《自然》(Nature)19日刊出一份由任職加州大學舊金山分校(UCSF)神經與流行病學部門教授霍倫巴赫(Jill Hollenbach)所率團隊的研究。研究團隊召募了2萬9947名已有優質遺傳數據可用的骨髓捐贈者,他們若確診新冠,要每天以APP追蹤病情及症狀,包括流鼻涕、喉嚨癢、發燒等。受試者每週還要記錄有無快篩、每月記錄有無住院。

在爲期9個月研究期間,有1428名未接種疫苗者通報驗出病毒陽性,其中136人沒有任何症狀。無症狀者裡有20%的人,體內有一種名爲「HLA-B*15:01」的常見HLA變異,有雙份「HLA-B*15:01」者(各從父、母親遺傳到一份),無症狀的機率比別人高8倍以上。

研究團隊稱,有HLA變異而無症狀者的T細胞,遇到新冠病毒時會當成以往所遇過的冠狀病毒而啓動對抗機制,從而更易對抗新冠病毒。換言之,擁有這種基因突變的人在普通感冒後,就能擁有「超能力」,可以控制自己的新冠病毒感染至沒有症狀。

不過這項研究的樣本羣體高度同質化,所有參與者均爲白人,且其中81%是女性或自認屬於女性;目前研究團隊正研究爲什麼有些人不僅是無症狀感染者,且從未被感染?正在分析上述羣體中約2000個的基因組,試圖找出負責的基因。

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